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科幻電影小史


科幻電影,通常由傳統所稱的「科學方法」探索或解釋不尋常之異想事件構成,並以人類能理解的術語解讀之。
此種類型的電影通常質疑我們所處的世界,問著:「假如…呢?」(what if?)
科幻電影通常能被分成兩種次類型:「驚悚」及「幻想」。
〔最初〕幾十年來,科幻電影並不吸引廣大觀眾。
許多故事的目的在於說服我們某些看似不可能的事情為真,不過觀眾並不相信。
一部分原因在於早期電影創作人過度依賴攝影把戲,而這些戲法其實只是在欺騙觀看者,不意圖闡釋不可能之事。
法國的喬治梅里耶(George Melies)是一位漫畫家及魔術家,他被認為發明了「科幻電影」此一類型。
他的《月球之旅》(A Trip to the Moon, 1902)以儒勒凡爾納(Jules Verne)和威爾斯(H.G. Wells)的小說尋得靈感,對太空旅行呈現出一種諷刺式的表達。
這部電影的長度(21分鐘)及想像力使得電影創作者了解,動態影片是可以提供不凡的創意潛力的。
接下來的十年,科幻電影主要發展「太空旅行」的題材。
但,這也是無人想過人類會上太空、而觀眾追隨寫實主義的年代。
電影工作者依從的還是探索科學及技術進步之後的產物,例如電力、X光。
這引導出一個科幻片中頗為重要的主題:「瘋狂科學家」,為了研究知識而漠視人類價值。
《科學怪人》(Frankenstein, 1916, 16分鐘)和《變身怪醫》(Dr. Jekyil and Mr. Hyde, 1913, 30分鐘)是此一潮流的早期作品,也同時帶進了「驚悚」的元素。
在1920年代晚期,聲音的進步使電影能發展更複雜的故事線,時間也拉長了。
大部分的電影繼續關注在「科學走錯路」及「太空探索」的議題上。
30年代,科幻類型並沒有引入什麼新的概念。
其中一個原因,在於大多數的故事是從漫畫書、廉價雜誌和小說改編而來。
結果,一批描寫太空中超級英雄的系列電影產生了,如《飛俠哥頓》(Flash Gordon, 1936)和《巴克羅傑斯》(Buck Rogers, 1939)。
於是,電影幾乎沒有新的概念產生,導致了拍攝過多粗製爛造的B級電影。
這個潮流持續到40年代,拍出系列電影如《驚奇隊長歷險記》(The Adventures of Captain Marvel, 1941)、《蝙蝠俠》(Batman, 1943)。
通常,英雄會和邪惡的天才對抗,後者製造或學到一種毀滅大眾的方法,如果不受制裁的話,就會對世界產生威脅。
40年代也製作了更多的怪獸電影如《科學怪人大戰狼人》(Frankenstein Meets the Wolf Man, 1943)和House of Dracula(1945, 缺中譯片名)。
50年代科幻電影類型開始變得非常成功。
這是對核子戰爭有所妄想和擔憂的年代。科幻片成為利用這些恐懼的最佳管道。
《世界大戰》(The War of the Worlds, 1953)和The Day the World Ended( 1955, 缺中譯片名)正利用了人們看見廣島、長崎荒廢掉的記錄片的震驚。
即將發生的危機,隨著任何形式的怪獸、瘋狂科學家和外星人而來。
在《黑湖妖潭》(Creature from the Black Lagoon, 1854)、《地球對抗外星人》(Earth vs. the Flying Saucers, 1956)、《天外魔花》(Invasion of the Body Snatchers, 1956)這些電影裡,地球不斷地遭受攻擊。
科幻片在50年代得以成功的另一個原因在於,電影工作者發現露天停車式的電影院使得青少年成為電影觀眾的大宗族群。
於是,像《變形怪體》(或《幽浮魔點》, The Blob, 1958)和Teenagers from Outer Space(1959, 缺中譯片名)等電影都鎖定在年輕情侶的市場。
外國電影工作者同時也對此類型的流行化有所助益。
日本創造的《哥吉拉,萬獸之王》(Godzilla King of the Monsters, 1954)深受全世界的喜愛,並使其拍攝了16部續集電影。
或許,對科幻電影成長最有貢獻的是片廠制度的終止。
在50年代之前,電影片廠僅由少數可決定片子開拍的人所控制。
在二戰之後,片廠系統瓦解。這使得製片者、導演和電影明星可以開始發展自己的計畫。
他們許多人便投入了科幻片中,因為其故事線不受邏輯所限,而且製片成本也不昂貴。
這使得獨立製片工業得以興起;他們發現到逐漸增加的露天電影院,對於B級電影而言是條可行之路。
科幻片的成功持續到60年代,並且讓這個類型由B級電影的地位升級到主流位置。
有名的導演和明星對此類型開始感到興趣,結果投入更多製作預算。
於是,像《鳥》(The Birds, 1963)、《奇愛博士》(Dr. Strangelove, 1964) 、《2001太空漫游》(2001-A Space Odyssey, 1968)和《浩劫餘生》(Planet of the Apes, 1968)等電影,都創造了龐大的票房收入。
其中一部以科幻片之途達到商業成功的,就是詹姆斯龐德(James Bond)的動作/冒險電影《007情報員第一集》(Dr. No, 1962)。
這部電影描繪一個雜交的(譯按:原文就是promiscuous)英雄,可說是60年代兩性關係開放的前導者。
它的魅力、幽默、快節奏的動作及視覺風格,成為所有類型都想嘗試模仿的元素。
至此,科幻電影已受到重視,並開始以更寫實的描寫方式呈現生命的可能性。
這些60年代的潮流到了70年代更進一步,主要因為進步的技術使得電影創作者可以創造更目眩神迷的特效。
例如《第三類接觸》(Close-Encounters of the Third Kind, 1977)、《星際大戰》(Star Wars, 1977)和《異形》(Alien, 1979)這些電影,都採用了這些〔視覺上的〕發明,變成非常成功的作品。
但,此類型仍有改變。
許多電影放棄了質疑的態度,轉為逃避主義及塑造英雄事蹟。
許多故事如《魂斷天外天》(Silent Running, 1971)、《攔截時空禁區》(Logan's Run, 1976)和《衝鋒飛車隊》(Mad Max, 1979)在場景上也改變了,展現的是淒冷陰暗的未來主義式的世界。
《星際大戰》把所有這些因素糅合到一個奇幻故事,象徵科幻片的成熟時期已來臨。
《星際大戰》的不同之處在於使用特效,讓電影變成一種刺激的視聽體驗。
透過明亮的閃光、富色彩的雷射光、折磨人的追逐場景和奇觀探索,動感和動作皆被強調。
這部電影被設計來吸引我們心中的小孩--他總是夢想能在太空中全速行進、用雷射槍把壞人打倒。
這堅定了電影工作者在50年代學到的經驗:科幻片基本上是一種青少年導向的媒體。
但並非所有70年代的科幻片都在吸引兒童。
《發條桔子》(A Clockwork Orange, 1971)描寫一個無故犯下隨機暴力事件的主角。
《哥登》(Flesh Gordon, 1974)以軟調色情片諧仿《飛俠哥頓》(Flash Gordon),並且獲得票房成功。
《洛基恐怖秀》(The Rocky Horror Picture Show, 1975)成為儀示電影經典,描寫一個外星來的異性變裝癖者,想要製造完美的男性個體。
這個十年以《異形》作為結束,回歸到科幻電影的驚悚元素。
70年代後半期的科幻片在票房上成功了,促使80年代的續集開拍運動。
於是,在80年代有《帝國大反擊》(The Empire Strikes Back, 1980)、《絕地大反攻》(Return of the Jedi, 1983)和《異形第二集》(Aliens, 1986)。
在《外星人》(E.T. the Extraterrestrial, 1982)、《回到未來》(Back to the Future, 1985)和《魔繭》(Cocoon, 1985)等片成功之後,他們要不被模仿、要不就是很快就開拍續集。
當電影工作者更依賴特效及公式化的故事(皆已證明可以成功)時,科幻電影反而喪失了一些優勢條件。
既然核戰威脅不再如50、60年代那麼盛行,人類也上了月球,科幻片變得更為保守。
《外星人》和《回到未來》表現出危難中的家庭觀念,其主題在於「善」必將得勝。
許多經典的怪獸電影也都再重拍,如《摩斯拉一九八五》(Godzilla 1985, 1985)和《變形怪體》(或《幽浮魔點》, The Blob, 1988)。
然而,這兩部科幻電影常被人錯歸為恐怖片。差別何在呢?
恐怖怪獸通常都有其源起,常與人類有關聯,並從原始動物本能與文明人類特質之間分裂。
科幻生物通常因意外而產生,造成大破壞時沒有個人恩怨,也沒有道德上的兩難。
恐怖怪獸也有值得同情的一面,我們可從牠們的觀點來看故事。
在科幻電影裡,這些生物只是用來產生威脅。我們從未了解牠們的想法或感覺。
恐怖電影則強調驚悚的感覺及個人的道德衝突,結果使得一些人起而向怪獸作戰。
科幻電影則對社會將如何被破壞有更為超然的觀察,常使社群或整個地球群起對抗生物。
簡言之,恐怖電影引起恐懼感,科幻電影引發思考。
透過《銀翼殺手》(Blade Runner, 1982),《魔鬼終結者》(The Terminator, 1984),《機器戰警》(Robocop, 1987)等電影,80年代的科幻片則測試了機器人及人造人在社會中如何運作或提供服務。
《變形博士》(Altered States, 1980)和《尖端大風暴》(Brainstorm, 1983)這兩部電影回歸到科幻電影的根本,探索人類進化及死後世界的議題。
到了90年代,科幻片仍保持其流行性。
許多科幻片繼續拍其續集,像是《星艦迷航記六:邁入未來》(Star Trek VI: The Undiscovered Country, 1991)與《異形第三集》(Alien 3, 1992)。
著名的系列電影還有《侏儸紀公園》(Jurassic Park, 1993),其吸引廣大觀眾的力量促使《失落的世界》(The Lost World: Juarssic Park, 1997)拍成。
《侏儸紀公園》裡的恐龍說明了科幻電影的一項改變,由90年代的科技使其成功。
透過電腦特效(CGI),電影工作者創造出比50、60年代更嚇人、更真實的生物及怪獸。
在早些年,科幻片的工作者相當依賴危險的暗示來造成觀眾的恐懼感。
現在,像是《星戰毀滅者》(Mars Attacks, 1996)及《ID4星際終結者》(Independence Day, 1996)這些電影,都能在寫實細節上展現出人類和城市被毀滅的景像。
這種寫實主義使得90年代的許多科幻片更具說服力。
在許多的例子之中,如果僅用50年代有限的技術拍攝,它們很有可能被貶低為B級電影。
結果,電影工作者使得早期科幻電影的概念復興起來。
這些證明可以在《MIB星際戰警》(Men in Black, 1997)、《星艦戰將》(Starship Troopers, 1997)和《祕密客》(Mimic, 1997)裡找到,皆描述昆蟲造成地球大浩劫的威脅。
「昆蟲外星人是唯一沒有被政治不正確地憎恨的群體〔譯按:是唯一可以政治正確地憎恨的群體〕。」《MIB星際戰警》導演巴瑞索尼費德(Barry Sonnenfeld)如是說。
有關於太空旅行的概念也回到90年代的銀幕上,例如《接觸未來》(Contact, 1997)和《LIS太空號》(Lost in Space, 1998)。
於是,科幻電影己從《月球之旅》(A Trip to the Moon, 1902)巡迴一週,又回到其根源。
這一路上,它們產生了大眾吸引力,並成為最流行的電影類型之一。

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